해외테니스중계 해외스포츠뉴스 세레나 윌리엄스가 오사카 나오미에게 패한 것은 미래에 대한 의문을 불러일으키지만, 그녀의 유산에 대해서는 그렇지 않다.

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특파원 0 130 02.21 21:22

해외스포츠중계사이트 해외테니스뉴스 세레나 윌리엄스는 3일(현지시간) 로드 래버 아레나에서 열린 코트에서 관중석 앞에서 잠시 멈춰서 박수를 보냈다. 그녀는 마치 그들에게 그 감정이 상호라는 것을 알려주기라도 하려는 듯 그녀의 가슴 위로 손을 움직이기 전에 왼팔을 들어 손을 흔들어 보였다. 그녀는 잠시 걸음을 멈추고 멜버른 늦여름 햇살처럼 박수에 흠뻑 젖더니 다시 손을 흔들다가 터널 속으로 사라졌다.


그녀의 2021년 호주 오픈 출전이 끝났고, 그녀의 후계자인 오사카 나오미에 의해 준결승에서 연속 세트로 끝났다. 그리고 나서, 질문이 시작되었지... 텔레비젼, 소셜 미디어 그리고 어쩌면 심지어 당신 자신의 소파에서조차: 성냥이 끝났는가?


한 시간도 채 지나지 않아 윌리엄스는 컴퓨터를 통해 수십 명의 언론사 회원들 앞에 직접 앉아 있다가 코트에서의 순간이 작별인지, 일종의 작별인지 질문을 받았다.


그녀는 기자회견에서 "모른다"고 말했다. "만약 내가 작별을 고한다면 아무에게도 말하지 않을 거야."


그녀는 미소를 지었지만 금세 희미해졌다. 다음 기자가 경기에서 윌리엄스가 범한 비범한 실책을 둘러싸고 악의 없는 질문을 던지기 시작하자, 윌리엄스는 물을 마시거나, 고개를 숙이거나, 바이저로 눈을 가리는 등 눈물을 참으려고 애썼다. 그녀가 대답하기 시작했을 때 그녀의 목소리가 갈라졌다.


"모르겠어"라고 말하더니 갑자기 일어서며 "다 끝났어"라고 말했다.


윌리엄스는 대답보다 더 많은 질문을 남기고 다시 자리를 비웠다.


윌리엄스 자신은 은퇴가 임박했다는 구체적인 징후를 보여주지 않았지만, 39세의 이 스포츠에서의 시간은 불가피하게 어느 정도 끝나가고 있다. 그리고 이것이 정말로 우리가 호주 오픈에서 윌리엄스를 마지막으로 본 것이었든, 아니면 그녀가 몇 년 더 뛴다면, 그 스포츠는 부분적으로 오사카에 의해 입증되었듯이 그녀 때문에 더 좋다.


윌리엄스에게는 이번 2주 동안 모든 것이 하나로 합쳐지는 것 같았다. 2018년 출산휴가를 마치고 돌아온 이후 최고의 테니스를 치렀으며 9월 프랑스오픈에서 탈락한 아킬레스건 부상에서 회복돼 부상 없이 토너먼트에 진출하고 있었다.


윌리엄스는 멜버른에서 열린 4라운드에서 3세트 만에 강력한 아리아 사발렌카를 물리쳤다. 2019년 윔블던 결승에서 윌리엄스를 꺾었던 세계 2위 시모나 할렙을 8강에서 해체한 바 있다.


멜버른에서 2017년 딸 올림피아를 임신하면서 가장 최근에 우승한 것을 포함해 7승을 거둔 이 도시와 토너먼트는 윌리엄스의 마음에 특별한 자리를 차지하고 있어 역사를 만들기에 완벽한 장소처럼 보였다. 메이저 타이틀 23개를 따낸 그는 마거릿 코트의 2018년 복귀 이후 오랜 기록과 동률을 이루는 데 1번 거리였으며 이 기간 동안 4번의 그랜드 슬램 결승과 2번의 준결승에 진출하는 등 거의 근접했다.


이 최근의 기회를 위해 윌리엄스는 다시 오사카를 지나야 했다. 이 23세의 선수는 그들의 유명한 2018 US 오픈 결승전에서 이전 메이저 대회에서 우승했고, 윌리엄스가 이 많은 것을 가지고 오사카를 상대로 또 한번의 기회를 갖게 된 것은 우연한 일이었다. 역사상 가장 위대한 인물과 지금 가장 위대한 인물과의 싸움에서 윌리엄스는 자신이 여전히 둘 다라는 것을 증명하고 싶었다.


그러나 오사카는 세레나에드 세레나를 따돌리고 윌리엄스가 오랫동안 독주했던 테니스에서 가진 모든 면에서 더 낫다. 오사카는 에이스 6개(윌리엄스 3개)와 1선승률 85%를 기록하며 4개의 브레이크 포인트를 모두 따내며 20개의 맹타를 휘둘렀다. 그녀가 공 던지기에 골머리를 앓았던 두 경기 동안, 오사카는 윌리엄스에게 다시는 문을 열어주지 않았다.


오사카는 4번째 메이저 결승전에 진출했다. 그녀는 미국 제니퍼 브래디를 상대할 것이고 가장 큰 무대에서 뛸 때 완벽한 4대 0으로 나아질 것으로 본다. 2018 US오픈에서 첫 승을 거둔 이후 일본을 대표하는 오사카가 대열에 올라 세계에서 가장 눈에 띄는 선수 중 한 명이 됐다. 많은 사람들처럼, 그녀는 그것에 대해 감사하기 위해 미국 상대인 윌리엄스를 데리고 있다.


이제 오사카의 아버지는 윌리엄스와 그녀의 언니 비너스의 성공으로 그녀와 그녀의 여동생을 테니스에 입문시켰다. 그는 리처드 윌리엄스가 세운 청사진을 따라 두 어린 딸의 손에 라켓을 쥐어주었다.


오사카는 지난달 더 텔레그래프 기고 칼럼에서 "나의 젊은 포부는 세레나와 비너스 덕분"이라고 썼다. "그 트레일블레이저들이 없었다면 나오미도, 코코도, 슬로운도, 매디슨도, 키스도 없었을 겁니다. 우리가 한 모든 일은 그들에게서 영감을 얻었고, 내 여동생과 나는 언젠가 그랜드 슬램 결승전에서 그들과 경기를 하는 꿈을 꾸곤 했다."


윌리엄스 자매의 성공은 많은 사람들에게 그들이 다른 생각을 하지 않았을 수 있는 스포츠를 하도록 동기를 부여했다. 2020 US오픈에서는 단식 추첨에서 이 분야의 거의 10%인 12명의 흑인 여성이 출전했다. 10대 로빈 몽고메리도 이 그룹에 속해 있었고, 그녀는 대회 전 ESPN과 대화할 때 이 자매들이 자신의 삶에 끼친 영향에 대해 주저하지 않았다.


그녀는 "물론 세레나와 비너스는 어릴 때부터 나의 롤모델이었다"고 말했다. "제 목표는 세레나 비너스가 제 세대를 비롯한 많은 다른 세대를 고무시킬 수 있었던 방식으로 젊은 세대들에게 영감을 줄 수 있는 기회를 갖는 겁니다.


세레나 윌리엄스는 선수 생활을 하면서 테니스 선수 그 이상이었다. 그녀는 단 하나의 이름뿐인 대중문화 아이콘, 유명한 비즈니스우먼, 빈번한 잡지 표지의 스타, 그리고 인종과 성 평등을 위한 강력한 옹호자다. 오사카는 윌리엄스가 포장한 길을 따라가면서 자신의 목소리와 정체성을 찾아나섰다.


윌리엄스의 유산은 비록 인상적이었지만, 트로피와 기록, 에이스보다 훨씬 더 많다. 목요일처럼 오사카가 성 평등에 대해 토론하는 것을 보는 것은 놀랄 일이 아니다; 그녀는 전에 수없이 그렇게 된 것을 보았기 때문에 입장을 취하는 것을 두려워하지 않는다.


오사카는 이번 대회 통산 네 번째 그랜드슬램 타이틀을 놓고 맞붙는 가운데 25일 트로피 케이스에 추가될 예정이다. 윌리엄스는 계속해서 경기를 할 계획이라면 다음 번 우승 기회를 기다려야 할 것이다. 윌리엄스는 목요일 오후 인스타그램에 자신의 대표 나이키 티셔츠를 입고 호주 팬들에게 보내는 쪽지와 함께 팔을 벌리고 서 있는 사진을 게재했다.


"여러분 앞에서 경기를 할 수 있게 되어 정말 영광입니다,"라고 그녀의 게시물 중 일부는 말했다. "당신의 지지 --당신의 환호, 오늘 내가 당신을 위해 더 잘 할 수 있었으면 좋았을 텐데. 난 영원히 빚지고 너희 모두에게 감사해. 사랑해요 사랑해요 사랑해요 난 널 사랑해."


많은 사람들은 의심할 여지 없이 그 포스트와 목요일의 사건에 대해 추측할 것이지만, 언제 떠날 때가 왔는지 결정하는 것은 윌리엄스 혼자에게 달려 있을 것이다. 그녀는 그럴 만도 하다. 그러나 윌리엄스의 전설적인 경력의 종말에 대한 질문을 받았을 때, 오사카는 윌리엄스의 모든 팬들을 대변하는 것 같았다.


"그렇게 말할 때, 나는 그녀가 영원히 연주하기를 원하기 때문에, 네가 그렇게 말할 때 좀 슬프다,"라고 그녀는 말했다. "내 안에 있는 꼬마야."

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