해외테니스뉴스 스포츠중계 해외테니스분석 오사카 나오미가 테니스 최고 선수라는 주장을 굳히다

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특파원 0 125 02.21 21:25

무료스포츠중계 해외스포츠티비 해외스포츠분석 오사카 나오미는 메이저 결승에서 완벽한 기록을 묻는 질문에 잠시 멈칫했다. 그녀는 방금 호주 오픈 준결승에서 세레나 윌리엄스를 물리치고 통산 네 번째 챔피언결정전에서 자리를 지켰다.


그녀는 부드러운 어조를 유지했지만 그녀의 메시지는 전혀 조용하지 않았다.


"나는 사람들이 준우승을 기억하지 못하는 이런 사고방식을 가지고 있다"고 그녀는 말했다. "그럴 수도 있겠지만 승자의 이름이 새겨져 있는 거야.


이어 "결승에서 가장 열심히 싸우는 것 같다. 그런 부분에서 어느 정도 분리가 된 것 같은데."


오사카는 바로 그 토요일에 했다.


로드 레이버 아레나에서 제한적이지만 활기찬 관중 앞에서 미국인 제니퍼 브래디(23)를 연기한 그는 77분 만에 6-4, 6-3으로 승리했고 밤까지 네 번째 슬램 트로피를 들어올리고 있었다. 그녀와 모니카 셀레스는 여자 선수들 중 유일하게 오픈 시대에 첫 4차례 메이저 결승전에서 우승을 차지했으며, 현재 현역 선수들 사이에서는 최근 복귀한 킴 클라이스터스와 비너스 윌리엄스와 비겨 세레나, 비너스 윌리엄스의 뒤를 쫓고 있다.


"이번 우승으로 그녀는 세계 최고의 선수로 확고해졌다,"라고 4번의 복식 메이저 챔피언이자 ESPN 애널리스트인 렌네 스터브스는 말했다. "그럴 수가 있지. 나는 그녀가 확실히 힘든 코트에서 지난 3년 동안 선수만큼이나 우위에 있다는 것은 의심의 여지가 없다고 생각한다.


그는 "그녀가 스포트라이트를 좋아하지 않는다는 것과 그것이 그녀가 지배적인 선수가 되는 것을 막을 수 있을지에 대한 의문이 한동안 있었지만, 우리 모두 그런 경우가 분명하지 않기 때문에 지금 그것을 옆으로 밀어버릴 수 있다"고 말했다. 우리는 그녀가 그것을 좋아한다는 것을 안다. 우리는 그녀가 압박감을 감당할 수 있다는 것을 안다. 우리는 그녀가 여자 테니스의 얼굴이 되는 것을 좋아하고, 지금은 여자 테니스의 얼굴이 되는 것을 알고 있다."


오사카가 대유행 조정 점수제 때문에 순위에서 1위로 올라가지 못하고 대신 2위로 만족해야 하지만 이름 앞의 숫자는 형식에 불과하다. 토요일, 그녀는 현재의 여자 테니스 풍경에서 자신이 어디에 서 있는지 의심의 여지 없이 떠났다.


오사카는 압도적인 우승후보였지만 첫 결승 진출자 브래디를 통과하는 것이 쉽지 않을 것이라는 것을 알고 있었다. 둘은 9월 US오픈 4강전에서 오사카가 "몸과 정신적으로 이렇게 힘들게 싸울 필요가 없었다"고 밝힌 인상적인 3세트 경기에서 싸웠다.


토요일은 더 솔직했다.


브래디는 오사카가 결정적인 포핸드 승자를 측면으로 보내기 전 첫 세트에서 4사 만루에서 브레이크 포인트를 잡았다. 그녀는 다음 두 점을 취하고 다시는 흔들리지 않았다. 그녀는 6연승을 거두며 굳건히 지배력을 유지했다. 오사카는 에이스가 6개, 우승자가 16개로 가장 결정적인 순간에는 흔들리지 않았다.


브래디는 경기가 끝난 후 "그녀는 경기를 해야 할 때 정말 잘했다"고 말했다. "그녀는 필요할 때 좋은 샷을 쳤다. 그 순간엔 그 샷을 찾기가 가장 힘든 때야. 중요한 순간들을 방어하기 위해


"그리고 그런 식으로 경기를 치르기 위해서, 알다시피, 그녀는 뉴욕에서도 나를 상대로 그런 짓을 했어. 그녀는 서브와 서브를 넣고 경기에 임하는 것, 그리고 그것이 중요할 때 고위험 테니스를 치는 것에 대해 분명히 자신감을 가지고 있다. 그래서, 그래, 맞닥뜨리기 힘들지."


브래디의 포핸드가 경기를 봉인하기 위해 한참 간 후, 오사카는 두 손을 머리 위로 올려놓고 잠시 뒤로 젖히고 미소를 지었는데, 얼굴은 기쁨으로 가득 차 있었지만 전혀 놀라는 기색이 없었다. 그녀는 브래디와 네트에서 포옹을 주고받은 후 자신만만하고 편안하게 빙글빙글 돌면서 관중들에게 손을 흔들었다. 그리고 챔피언으로서 어떻게 행동해야 하는지 정확히 알고 있었다. 그녀는 브래디에게 '제니퍼' 혹은 '제니'라고 불리고 싶은지 물어본 다음 그녀가 요구한 것과는 정반대의 행동을 하는 것 외에는 어색한 기색 없이 모든 적당한 점수를 때리는 우아한 승리 연설을 했다.


그것은 그녀가 더 경험이 많은 상대에게 승리할 것이라고 예상한 사람이 거의 없었던 2018 US 오픈과 2019 호주 오픈에서의 그녀의 첫 두 번의 슬램 타이틀 이후와는 전혀 다른 장면이었다.


그는 경기 후 기자회견에서 "처음 이 두 트로피를 모두 거머쥔 것은 어떻게 보면 어린 아이에 불과했다고 생각한다"고 말했다. "내가 뭘 하고 있는지 정말 알 수가 없었어. 시합에서 이기고 있었지만, 지금 내가 있는 자리에 오르기까지 얼마나 힘든 순간인지, 토너먼트에서 정말 감사한 것은 아니었다고 말했다.


오사카는 연이은 메이저 우승으로 1위에 오른 뒤 기대에 눌려 고전했다. 사샤 바진 감독과 결별하고 프랑스오픈 3라운드에서 패했다. 몇 주 후, 그녀는 윔블던에서 충격적인 1라운드 퇴장을 당했다. 그녀는 경기 후 기자회견에서 많은 사람들이 그것이 단순히 너무 많은 성공과 압박이 너무 이른 것인지에 대해 궁금해하며 눈물을 흘리며 자리를 떴다.


2019년 뉴욕 4라운드 패배나 2020년 멜버른에서 열린 15세 코코 가우프의 충격적인 3라운드 작별 인사로 의구심을 잠재우지 못했다. 그러나 3월 코로나바이러스 대유행으로 시즌이 중단되자 오사카는 태도와 우선순위를 재평가했다. 그녀는 조직적인 인종차별주의와 경찰의 잔혹성 등 자신에게 중요한 문제에 대해 목소리를 내기 시작했고 조지 플로이드의 죽음에 항의하기 위해 미니애폴리스로 갔다.


8월에 시즌이 재개되었을 때, 오사카는 코트에 대한 자신감을 재발견하는 동시에 계속해서 목소리를 낮추어 코트에 대한 자신감을 재발견하는 데 오랜 시간이 걸리지 않았다. US오픈 리드인 웨스턴 앤드 서던오픈에서 첫 3승을 거둔 뒤 위스콘신 주 케노샤에서 열린 제이콥 블레이크 경찰 총격 사건을 둘러싸고 테니스계에 대화가 오갔으면 하는 바람으로 4강전을 보이콧하겠다고 밝혔다.


그 토너먼트는 응원전을 하루 동안 잠시 중단했다.


오사카는 며칠 뒤 US오픈이 시작되기 전 인종적 부정이나 경찰의 만행으로 숨진 사람의 이름이 적힌 마스크 7개를 각각 경기 전후에 착용하도록 했다. 그녀는 결승전까지 달리는 동안 한 벌씩 입을 수 있었고, 그녀는 메시지가 동기부여로 여겨졌다. 그녀는 토너먼트에서 우승했다.


그녀는 오피드를 쓰고 잡지에 출연하는 등 저명한 옹호자가 되었고, 주요 지지자들의 줄을 잇고 있다.


그리고 그녀는 테니스 코트에서 무패의 성적을 거두었고 시즌이 재개된 이후로 지지 않고 있다. 토요일 결승전에서 그녀는 21연승을 기록했다.


세레나 윌리엄스가 2014년과 2015시즌에 걸쳐 27연승을 기록한 이후 WTA 투어에서 가장 긴 연속 우승이다.


윌리엄스는 코트, 헤드라인, 후원금 등을 지배하는 여자 테니스의 선두주자로 오랫동안 활동해 왔으며, 출산 후 왕좌를 되찾기 위해 지난 3년간을보냈다. 그러나 윌리엄스의 긴 그림자로부터 조용히 나타나 1위를 차지한 것은 오사카였다. 포브스는 그녀를 2020년 세계에서 가장 높은 연봉을 받는 여자 선수로 꼽았다.


세미스에서 윌리엄스를 상대로 한 오사카의 6-3, 6-4 승리는 아마도 이 문제에 대한 최종 진술이었을 것이다.


두 번의 불안한 개막전 이후, 오사카는 평정을 되찾았고 다음 다섯 번의 우승을 거머쥐었다. 하지만 큰 서브와 강력한 그라운드 스트로크를 사용하여 23번의 메이저 챔피언을 자신의 플레이북에서 한 페이지로 해체했다. 윌리엄스가 자신의 미래에 대한 의문을 불러일으키며 감정적으로 코트를 떠나면서, 그것은 게임의 지배적인 존재라는 성화가 공식적으로 통과된 것 같았다.


세레나 윌리엄스가 2017년 호주오픈에서 가장 최근 슬램 우승을 차지한 이후 11개의 메이저 챔피언이 있었는데, 오사카와 시모나 할렙(2)이 그 기간 동안 여러 개의 트로피를 거머쥐었다. 여자 경기의 깊이에 대한 이야기와 최고 선수들이 일관된 결과를 낼 수 있는 능력에 대한 질문이 끊이지 않았다. 그러나 오사카는 토요일에 더욱 차별화되는 것 같았다.


오사카는 2주 내내 50개의 에이스를 기록하며 2위 세레나 윌리엄스보다 15개, 브래디보다 16개가 더 많았다. 그녀는 122mph로 가장 빠른 서브 중 하나를 기록했고, 이 대회에서 2위를 차지하기 위해 79%의 선취득률을 기록했다.


오사카는 프랑스 오픈이나 윔블던에서 3라운드를 통과한 적이 없으며 진흙이나 잔디에 자신이 없다는 것을 인정했지만 계속 우위를 점하기를 바라는 만큼 도전에 열중하는 것 같다.


"재미있는 것은, 나는 더 이상 기대를 부담으로 보지 않는다는 것이다,"라고 그녀는 토요일 말했다. "내가 일해 온 것이 지금 그 지경에 와 있는 것 같은 기분이야. 마치, 사람들은 내가 전에 일을 하지 않았다면, 그게 말이 된다면, 나에게서 뭔가를 기대하지 않았을 거야. 내가 어렸을 때 아무도 나에게 기대하지 않았던 것 같고, 이제 내가 다소 높은 순위를 차지하게 되었으니, 물론 더 많은 압박이 있겠지만, 나 또한 나 자신을 위해 더 잘 하고 싶기 때문에 나도 동기부여가 된 것 같다고 말했다.


치명적인 서브와 냉정한 태도로, 전성기의 윌리엄스처럼 압박감을 받고 있는 오사카는 이제 그녀의 또래 동료들에게 해답이 없는 곳이다.

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