해외테니스뉴스 스포츠티비 스포츠중계 노박 조코비치가 제9회 호주 오픈 타이틀, 제18회 커리어 그랜드 슬램에 출전한다.

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특파원 0 121 02.21 21:29

해외스포츠티비 해외스포츠중계 해외테니스뉴스 호주 멜버른 -- 아마도, 아마도, 그냥, 아마도, 노박 조코비치는 호주 오픈에서 이번에는 좀 더 문제에 취약할 것이다.


결국, 그는 3라운드에서 미끄러지는 동안 그의 중절 부분을 비틀면서 근육이 찢어졌다고 말했다. 일요일로 접어든 조코비치는 이미 이번 대회에서 5세트를 내줬는데 이는 메이저 결승에 진출하는 동안 가장 많이 떨어진 기록이다. 그리고 그는 20경기 연속 우승의 주인인 다니엘 메드베데프와 마주하고 있었다.


그래, 맞아. 우리는 멜버른 공원에서 조코비치에 대해 이야기하고 있는데, 조코비치는 그의 우세가 가장 온전하다. 9번의 결승전, 9번의 선수권 대회. 게다가, 그는 여전히 그랜드 슬램 순위에서 로저 페더러와 라파엘 나달에게 승승장구하고 있는데, 현재 그 라이벌들이 공유하고 있는 남자 기록에서 두 번 떨어져 있는 18위까지 올라가고 있다.


조코비치는 뛰어난 서브력과 거침없는 복귀전, 그리고 베이스라인 탁월함을 앞세워 13경기 중 11경기를 한 번에 잡아내며 메드베데프에게 7-5, 6-2, 6-2로 꺾고 3연속 호주오픈 우승컵을 안겼다.


경기가 2시간도 안 돼 끝나자 조코비치는 코트에 등을 기대고 쓰러졌다. 조코비치는 메드베데프와 인사를 나눈 뒤 부업으로 가서 흰 셔츠를 들어올리고 복부를 따라 베이지색 운동 테이프 조각을 벗겨냈다.


조코비치는 "특히 지난 몇 주 동안 롤러코스터를 타며 은메달을 왼팔에 안겼다"고 말했다.


그는 멜버른의 하드코트에서 4강과 결승에서 18대 0으로 향상시키는 데 도움을 준 개인 트레이너 울리스 바디오에게 "특별한 감사"를 표했다.


메드베데프 대통령은 "아마 마지막은 아닐 것"이라고 말했다. "할 말이 없네."


세르비아 출신의 조코비치는 최근 10개 메이저 중 6개에서 우승했으며 적어도 3월 8일까지는 랭킹 1위에 머물게 된다. 이로써 그는 311주 만에 1위를 차지해 페더러가 갖고 있던 또 다른 기록을 깨게 됐다.


4번 시드의 메드베데프는 그의 두 번째 그랜드 슬램 결승전에 출전했다. 그는 2019 US 오픈에서 나달의 준우승이었다.


조코비치는 "그는 확실히 내가 살면서 마주한 선수들 중 가장 힘든 선수 중 한 명이다"고 말했다. "그랜드 슬램을 개최하는 것은 시간문제야, 그건 확실해."


그리고 나서 그는 10월 이후 아무에게도 지지 않은 러시아 출신의 25세의 메드베데프에게 "몇 년 더 기다려도 괜찮다면..."


메드베데프는 과거 12차례나 톱10 멤버들을 상대로 외연을 따냈지만 호주의 조코비치와 맞붙는 것은 전혀 다른 도전이다.


일이 슬그머니 사라지자 메드베데프는 하얀 라켓을 푸른 코트에서 튕겨낸 다음 풀온 스파이크로 완전히 파괴했다. 그는 "여기서 내가 뭘 할 수 있겠느냐"고 묻는 듯 손바닥을 치켜든 채 코치를 계속 올려다보고 있었다.


이 경기장은 친숙한 분위기다. 페더러, 나달, 앤디 머레이, 스탠 와브링카, 도미니크 티엠 등 모든 그랜드 슬램 챔피언들이 모두 멜버른에서 준결승이나 결승에서 조코비치에 패했다.


그래서 조코비치의 9번의 우승은 윔블던에서 5번, US 오픈에서 3번, 프랑스 오픈에서 1번과 함께 기록되었다.


그 수학은 그에게 좋아 보인다. 나달보다 1년 정도 어리고, 8월 40세가 돼 두 차례 무릎 수술을 받고도 1년 넘게 출전하지 않은 페더러보다 6년 반 정도 어리다.


서늘하고 흐린 저녁, 코로나바이러스 대유행으로 인해 행사가 3주 연기되었고 7,426명이 참석했다고 발표되었다. 관중은 COVID-19가 폐쇄되었기 때문에 대회 초반 5일간 출전 금지 처분을 받았으나 결국 50% 수용력으로 다시 입장할 수 있게 되었다.


조코비치는 "최근 한 달여 동안 테니스 선수들이 호주로 오면서 벌어진 일에 대해 착잡한 심정이 많다"고 말했다. "하지만 마지막에 선을 그었을 때, 주최 측에게는 성공적인 대회였다고 생각한다."


그리고 그를 위해서.


메드베데프의 평평하고, 그의 목덜미를 휘감는 포핸드는 처음에는 편치 않았고, 넓고 길었으며, 초반 10분 만에 골대 안으로 들어갔다. 조코비치는 경기 초반 16득점 중 13득점, 빠른 3-0 리드를 잡았다. 머지않아 3전 5전 5선승이었다.


그러나 그때 조코비치가 나섰고, 메드베데프도 물러났다. 조코비치는 경기 도중 관중석에서 누군가가 외친 직후 메드베데프가 포핸드를 네트에 찰싹 때리자 경기를 포기했다.


조코비치는 2세트를 골문 안으로 잘못 넣으며 시작하더니 왼팔을 흔들며 어깨를 구부렸다. 그 지점은 그가 네트 안으로 백핸드를 놓치고, 그는 그의 게스트 박스를 노려보았다. 또 다른 백핸드 백핸드로 메드베데프에게 휴식을 선물했다.


그러나 극심한 경험 차이는 거기서 나타났다. 메드베데프는 곧바로 다음 두 차례의 서비스 게임을 포기했다. 조코비치는 모두 7차례나 깨지며 첫 서브가 들어갈 때 73%의 점수를 따냈고 메드베데프(30)에게 17차례의 용서받지 못한 실책만 남겼다.


메드베데프는 3회초 4-2로 팽팽히 맞선 가운데 포핸드 승자와 함께 조코비치의 서브를 15-30으로 잡고 관중들에게 손을 흔들어 시끄럽게 했다. 조코비치는 그런 것을 개인적인 모욕으로 보듯 다음 3점과 경기를 가져간 다음 오른쪽 집게손가락을 절로 가리키며 이를 갈았다.


곧 조코비치가 소유한 장소에서 모든 것이 끝났다.


"나는 이 법정에 감사하고 싶다. 로드 레이버 아레나에게 감사드린다며 트로피 세리머니를 마무리했다. "매년, 점점 더 널 사랑해."

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